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Intuición vs razón. El cómo y por qué de nuestras decisiones.

Del Porque  me inicié en la meditación y (3)

Años atrás y estando al final de mi carrera de Ingeniería, se me presentó la oportunidad de ir a vivir 1 año a Estados Unidos, estaba en 9 semestre y a solo unas pocas materias de graduarme  de la universidad.

La decisión no fue tarea simple. Por un lado estaba  mi carrera, un proyecto iniciado tiempo atrás  y que había  supuesto incontables batallas y sacrificios, sin obviar, por supuesto, los recurrentes  trasnochos que vienen en el paquete del  típico estudiante de ingeniería, todo esto, sumado a las enormes expectativas que mi familia tenía sobre mí.

Del otro lado de la balanza, se abría con especial protagonismo mi Álter ego (exagerando un poco), mi yo más honesto y real. Cautivado por toda idea de libertad y novedad, dispuesto a experimentar la vida de manera diferente.

Seducido sobremanera por los viajes y la aventura, tentado por las culturas y personas  distintas, con afán de construir  una perspectiva  mucho más amplia del mundo que conocía, una que para la época  era bastante estrecha y minúscula, todo lo anterior, por desgracia, no estaba incluido dentro de  mi pensum de ingeniería, sin embargo, era una parte de mí que no podía negar o al menos, no por mucho tiempo.

Estados Unidos

Si las cosas iban bien, aprendería inglés, viajaría y volvería a tener contacto con una parte importante de mi esencia, si  por su parte, las cosas iban mal, no solo atrasaría mi proyecto de vida, tendría que pagar la deuda que suponía el viaje, porque evidentemente había dinero involucrado.

Al final, abrumada por  las dos disyuntivas, opté por  llevar a una libreta los pros y contras que suponía cualquiera de las dos elecciones, después de dibujar juiciosa las dos columnas con la respectiva información y de verme incapaz de tomar una decisión, opté por aplazarla, la tan analítica y racional lista no parecía haberme ayudado a  resolver la cuestión, o por lo menos eso fue lo que pensé en su momento.

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Un mes después, recibí la llamada de uno de los asesores  del programa con el que viajaría, me contactaban para tener una respuesta. Recuerdo que respondí  afirmativamente sin vacilar, pese a no haber hecho un análisis aparente, jamás  me había sentido más segura de un si en mi vida, mi yo más intrínseco estaba al tanto de lo que quería y parecía no estar escatimando sus esfuerzos  en hacer que lo notara.

Hasta ahora ese viaje  ha sido una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida, aplacé mi carrera no solo un año, sino dos porque decidí extender mi estadía, jamás crecí más como ser humano, me encontré conmigo misma, aprendí inglés, conocí gente maravillosa, viajé , viajé , viajé muchísimo, primero Estados unidos ,luego la India y finalmente México, un plus a mis expectativas.

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México Mayo de 2014

Mi anécdota, que es solo una de las muchas que he tenido en mi vida en cuanto a decisiones se refiere me ha llevado a querer comprender  mejor la enorme paradoja de mis propias elecciones y la de los demás, como ven nuestro lado racional, no siempre tiene la última palabra.

Pretendo, por tanto darles a continuación unas cuantas pautas para tomar mejores decisiones de acuerdo a investigaciones que he hecho por mí cuenta sobre la naturaleza de las elecciones, espero que todas estas puedan ayudarlos a enfrentarlas mejor.

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Escucha a tu intuición, puede estar comunicándote algo importante:

Estudios sugieren que nuestras intuiciones suelen ser más poderosas e inteligentes de lo podríamos imaginar, de hecho, lo que llamamos intuición se basa en  experiencias y  repeticiones infinitas acumuladas en nuestro subconsciente, e involucra procesos complejos a los que no tenemos accesos a través de nuestra consciencia.

Los sentimientos subjetivos, corazonadas, pálpitos o como queramos llamarlas son importantes señales que nos da nuestro cerebro, y  tienen enorme valor a la hora de hacer elecciones acertadas o ¿no se han encontrado a sí mismos saboreando una decisión antes de tener certeza de que es correcta? , las elecciones instintivas raramente se equivocan, de modo que hay que empezar a ponerles más atención!

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Por otro lado, estudios Neurocientificos advierten  que cuando hemos de tener en cuenta muchos factores, nuestro inconsciente actúa de manera rápida y efectiva, seleccionando la información importante y descartando aquello que solo nos confunde, la mente racional no es muy buena evaluando grandes cantidades de información, por tanto, ante elecciones complejas, como casarnos, mudarnos a otro país, escoger entre ingeniería y medicina o cualquier otra situación con multitud de variables, considerar el uso de nuestras decisiones instintivas sería la opción mas inteligente.

John Bargh profesor de psicología de la Universidad de Yale afirma que  si bien nuestra intuición es  bastante eficaz puesto que nos permite navegar a través de multitud de datos, también es susceptible a errores, hay intuiciones, por ejemplo, basadas en estereotipos que no son correctas, influencias culturales y hasta la misma educación, todas estas tienen sus efectos implícitos sobre nosotros aunque no siempre seamos conscientes de ello. En consecuencia, una decisión basada en prejuicios dista de ser acertada.

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¿Cómo está tu estado emocional?

Cuando estamos estresados o de mal humor, nuestra verdadera voz interior  se distorsiona y suele verse pérdida en el fondo de nuestros fuertes sentimientos negativos, y puede  suceder de manera similar con fuertes sentimientos positivos.

Si queremos escuchar nuestra voz interior, debemos trata de analizar mejor los antecedentes de los sentimientos que estemos experimentando. En mi caso, y como lo expresé en el Post anterior  suelo meditar para calmar el “caos” que aveces hay en mi mente, pero tú puedes utilizar la que te funcione mejor. Caminar, correr, leer un libro, la opción es individual, lo importante es ponerle distancia mental a la decisión que quieras tomar en su momento. Las emociones extremas no nos permiten ver el cuadro de la situación completo y despejado.

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Otra forma, también importante  de aumentar la calidad de nuestras  decisiones intuitivas es incluyéndoles ciertos elementos de enfoque analítico ¿a qué me refiero con  enfoque analítico? Pues bien, esto es, tratar de seguir el procedimiento del análisis racional primero, que fue lo que hice  con mi libreta y mis dos columnas de pro y contras.

Estudios científicos afirman que esta es una forma efectiva de alimentar a nuestro  subconsciente ya que al tener todos los puntos importantes escritos en un solo lugar organizamos mejor el desorden de nuestra mente de manera que podremos estar mucho más dispuestos a escuchar a nuestra voz interior.

Los sentimientos son importantes, no los subestimes.

Nuestras emociones pese a lo que antiguamente se creyó, suelen darnos una pista de lo que queremos en cada momento. Razón y emoción no transitan caminos separados, es más, sin la motivación y el significado dado por la entrada emocional nos veríamos literalmente imposibilitados a tomar decisiones.

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Hoy tenemos certeza de ello gracias a investigaciones hechas por António Damásio, famoso médico neurólogo de origen portugués  quién demostró a través de experimentos que personas cuya parte emocional se veía  afectada por X o Y circunstancia no podían hacer elecciones. Y esto tiene mucho sentido, me pasa que cuando me encuentro muy estresada por algo, al momento de elegir o lo hago mal o no lo hago. Los sentimientos son más inteligentes de lo que podemos imaginar.

Arriésgate, fracasar no es tan malo como parece.

 Por último, el mejor consejo de todos, si lo quieren tomar como un consejo, claro. Arriesguen señores, arriesguen, porque como lo expresa un famoso cliché, de común uso en la parte norte de Colombia ,de donde soy  “el que no arriesga un huevo, no saca un pollo”.

No podemos estar  100% seguros de que nuestras decisiones serán siempre acertadas, las circunstancias en el camino son impredecibles, y con ellas los aciertos y desaciertos. Yo pude perfectamente haber tenido un mal año en Estados Unidos por razones  independientes a mi elección, sin que esto significara que mi determinación  no era  la mejor  opción en su momento.

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Arriesgar es inherente a la vida e indispensable para crecer y ser mejores. Apuesten más y seguro también obtendrán más, es una ley matemática, sin embargo, como ven, se puede hacer el proceso más inteligente y con menores probabilidades de falla, si tenemos en cuenta lo dicho en párrafos anteriores.

¿Cual es tu próxima decisión importante?

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Buen viento y buena mar,

Fuerte abrazo!

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Del por qué me inicié en la meditación y otras historias más.

Del Porque  me inicié en la meditación y (2)

Recuerdo que años atrás, cuando alguien en particular usaba el termino Meditación en X o Y conversación, la más simple asociación que hacía era la  de un monje budista, vestido en  túnica naranja, sentado en posición de flor de loto sobre el piso de algún templo en los montes tibetanos.

Si bien mi suposición se quedaba bastante corta, no era del todo desfachatada. La meditación es uno de los pilares principales dentro de la religión budista, incluyendo otras culturas milenarias como  la hindú y la china, sin embargo y pese a tener sus orígenes en la cultura oriental ,hoy  el mundo occidental parece haber puesto su mirada sobre esta práctica y la razón no es precisamente espiritual, de modo que la creencia religiosa que usted ,querido lector tenga, es un asunto irrelevante aquí,  puede, sin ningún reparo, continuar la lectura de estas líneas.

Pues bueno, resulta que la Meditación llevada a un plano más práctico, trata algo verdaderamente valioso en la sociedad de este siglo y en riesgo inminente de  extinción: La concentración, que es la capacidad de fijar el pensamiento en algo, sin distraerse, y es considerada hoy día como mejor predictor de éxito académico que el coeficiente intelectual, y tiene mucho sentido, porque a ver  ¿qué valor puede suponer  tener el cerebro de  Stephen Hawking si no podemos  centrarlo en una cosa específica ,logrando que trabaje en pro de una meta particular? Seguramente no mucha utilidad.

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Alguien que conocía bastante el valor de la concentración era nuestro queridísimo detective de ciencia ficción Sherlock Holmes, Watson su más fiel ayudante afirmaba que él era unitasker por excelencia en un mundo multitasker, refiriéndose al hecho de que podía  enfocarse en una sola cosa mientras el resto del mundo fraccionaba  la atención en un montón de piezas.

Cuando Homes tenía un caso difícil  por resolver, no hacía más que sentarse en su silla de cuero, juntar  sus manos  y cerrar los ojos. La forma en la que  este personaje enfocaba sus pensamientos es la misma que hoy plantea la meditación.

Y esta no solo mejora la concentración, estudios informan que “aquellos que meditan durante unos 30 minutos al día por ocho semanas experimentan  cambios mensurables en la densidad de materia gris en áreas del cerebro asociadas con la memoria, sentido de sí mismo, empatía y estrés”, razones de peso para que usted por lo menos considere intentarlo. En mi caso suelo hacerlo 10 o 20 minutos diariamente, y créame, son suficientes para empezar a notar mejoras considerables.

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Empecé a interesarme por el tema a través de un personaje que conocí en San francisco a Finales del 2013. Visitaba con una amiga el parque Golden Gate cuando de repente se  nos acercó  un señor que rondaba los 50 años, se sentó a solo unos pocos cms de nosotras , entrelazo sus dedos y  cerró los  ojos  en una actitud de silencio total.

Cuando volvió del estado de trance en que estuvo inmerso todos esos minutos, se dirigió a nosotras con una sonrisa cálida, preguntó, ¿han oído hablar de la Meditación?  Mi amiga respondió “SI” con mucha seguridad, yo por mi parte vacilé un poco en mi respuesta, había escuchado hablar del término pero en realidad sabía de meditación lo mismo que de ordeñar gallinas,ah cierto las gallinas no se ordeñan, perdón!

El caso es que, después de esta pregunta, que rompió el hielo, siguió una conversación intensa  y detallada en la que aquel extraño no tuvo reparos en explayarse a hablar de su vida, sus ojos brillaban de emoción cada que vez que describía con precisión sus viajes por Asia. “Aprendí  meditación de personajes verdaderamente inspiradores nos comentaba, haciendo  especial énfasis en dichas palabras”.

Para la época que lo conocí se dedicaba a  enseñar este arte ancestral en grandes empresas de Silicon Valley , afirmaba que hoy las compañías más poderosas del mundo buscaban perfiles de individuos creativos, enfocados y con facilidad de trabajar en equipo, al fin y al cabo  el conocimiento se puede obtener fácilmente si uno dispone de estos tres ingredientes, explicaba, y la meditación entrena estas áreas.

Como ven, no son cuentos chinos, Google el gigante de internet  por ejemplo, ofrece un curso de meditación llamado ” busca en tu interior” y se trata de sesiones encaminadas básicamente a enseñar al personal inteligencia emocional a través de la práctica meditativa, una maravilla no?

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Cuando comencé a meditar tuve muchos intentos fallidos, la verdad, mi mente es bastante parlanchina de modo que amansar esa fiera no fue fácil, empezar es  muy duro y renunciar la opción más común entre quienes se inician en la práctica.

 Fue solo hasta que volví a Colombia en Agosto de 2014 cuando decidí intentarlo con más determinación, hoy son 11 meses de practica continua que créanme han dado sus frutos, aquí los 5 beneficios más importantes de la meditación a mi modo de ver.

  • Te ayuda a concentrarte mejor: Sé que esto lo he citado bastante en líneas anteriores ,no obstante, quiero profundizar en el tema debido a que es quizá ,uno de los beneficios más prácticos y valiosos que trae la meditación, ya sea que te propongas aprender mandarín, estudiar derivadas parciales, practicar guitarra u obtener un título universitario.

Tu desempeño y capacidad para llevar a cabo con éxito cualquier cosa que te plantees estará siempre ligada a tu habilidad para centrar  la  atención, lo que implica a su vez controlar tus impulsos y emociones o sortear distracciones simples como  evitar contestar un mensajes de WhatsApp que llega mientras escribes un artículo, me suena un poco familiar este ejemplo, creo que le pasó a una amiga cercana.

Pero, ¿por qué puede la meditación mejorar nuestra atención? Sencillo, meditar supone enfocarnos en  la respiración durante largos períodos de tiempo, de modo que una práctica constante traslada este dominio a áreas más importantes de nuestra vida  diaria tales como el trabajo, los estudios, nuestra pareja, en fin, cualquier  actividad que lo requiera.

  • Entrena la Creatividad: Esta es de mis favoritas, estudios hechos en la universidad de Nueva York, sugieren que la inteligencia y la creatividad puede entrenarse a través de la meditación, su práctica ayuda básicamente a  que nuestra mente haga una mejor selección de la información descartando a su vez  la irrelevante, de esta manera podemos enfocarnos solo en los asuntos  importantes, dándole mayor libertad a nuestra mente  para ejercitar la creatividad.Cabe anotar que la reducción del estrés y la relajación no es lo que nos convierte en seres más creativos, es la claridad que logramos gracias a  la Meditación lo que nos permite hacer  diferentes tipos de conexiones entre conceptos y estímulos, que son los que nos conducirán a resultados diferentes, fundamental en todo proceso creativo.
  • El mejor calmante de todos: Cuando me inicié en la meditación me sorprendía y hasta horrorizaba al ver cuán ocupada y distraída estaba mi mente, las preguntas existenciales más “complejas” surgían en mis sesiones de meditación, ¿será que recogí la ropa que lavé ayer?, que haré hoy para cenar frijoles o  lentejas?  me pican los pies, ¿tendré alguna alergia? Créanme, es un flujo  ininterrumpido de charla mental  sin embargo con el pasar de los días la mente se calma y el pensamiento se vuelve más estructurado y organizado.

Hoy  la meditación se ha convertido en mi calmante estrella, hay quienes fuman para tranquilizarse, yo me siento 20 minutos, cierro mis ojos y me concentro en mi propia respiración, con esto, no solo aplaco mis preocupaciones sino que además  cuido de mis únicos dos pulmones.

  • Aporta claridad mental: Cuando la mente está despejada podemos vernos a nosotros mismos y al mundo desde una perspectiva diferente, dando lugar a una especie más clara de pensamiento, menos afectado por nuestras emociones, porque a ver, ¿quién puede pensar claramente envuelto en sentimientos como la ira, los celos, la codicia, el miedo o el arrepentimiento?

Al igual que la calma, la claridad se da de manera gradual e intermitente al empezar, con el tiempo la mente se vuelve más aguda de lo normal, lo que hace la resolución de problemas y toma de decisiones más fácil.

  • Nos da mejor perspectiva de las situaciones: Cuando pasas tiempo solo, estando presente, observando tu propia respiración, pensamientos y sentimientos comienzas a  notar cuan trivial pueden llegar a ser algunas de tus preocupaciones  diarias más recurrentes. Adquieres la capacidad de ver los problemas desde afuera como un espectador más, lo que te ayuda a encontrar soluciones de manera más rápida y eficaz.

¿Qué esperas?, puedes iniciar con 5 minutos e ir aumentando  gradualmente, ah  y no olvides que  la meta de la meditación no es controlar tus pensamientos sino evitar  que ellos sean quienes te controlen a ti. Diviértete!

Buen viento y buena mar.

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¿Qué significa ser creativo en tiempos modernos? Potencia tu creatividad.

Hay un término que se ha vuelto bastante popular en los últimos años ,tanto a nivel académico como a nivel empresarial y es el de creatividad.Cuando escuchamos  hablar de creatividad inmediatamente traemos a colación personajes como Rembrandt, Mozart, Jhon Lenon, shakespeare o cualquier otro artista, y sucede debido a que en la mayoría de las personas vive la creencia errada  de que esta es una capacidad  exclusiva de quienes pueden escribir extensos sonetos, componer esplendidas sinfonías o en su defecto pintar al óleo.

Lo asociamos con una característica excepcional perteneciente a una élite tremendamente minúscula de personas, cuando en realidad ,es una facultad inherente al ser humano, es decir, todos y todas venimos al mundo con  esta chispa mágica incorporada en nuestros genes. Ahora bien, ¿qué es lo que ha permitido que la inteligencia creativa haya cobrado tanta importancia de forma  que se pasea con gran protagonismo por los pasillos de muchas universidades y es requisito indispensable para algunas empresas a la hora de contratar a sus empleados? tal como lo leen señores, en 2010 la “creatividad” fue el factor más importante para el éxito según una encuesta de IBM que incluyó a 1.500 ejecutivos en 33 sectores de la industria y en estos días “creatividad” es la palabra de moda más utilizada  en los perfiles de LinkedIn  , y lo ha sido por dos años consecutivos!cretivity3

Pues bien, para responder la pregunta anterior primero vamos a analizar un poco nuestro anacrónico y por así decirlo ineficiente sistema educativo.

¿Quién no recuerda haber memorizado extensos y extensos datos que en su carrera  les han sido de poca o nula utilidad?. A mí me pasa  todo el tiempo y es que reinó y sigue reinando en la mayoría de los colegios y universidades de la época un sistema educativo defectuoso, que no prepara a los estudiantes para el mundo real al que nos encaramos hoy día, un mundo que cambia a velocidades sin precedentes y donde tener la capacidad  de trasformar la información, apropiarse de ella y obtener resultados inteligentes que resuelvan un problema específico cobra cada vez más y más  valor.

Esto es lo que hace la creatividad (Pensamiento divergente) y es requisito indispensable para hacerle frente al mundo competitivo al que nos enfrentamos  y se enfrentaran nuestros hijos; la sociedad y el mercado la están exigiendo ,tanto que es posible ver a empresas invirtiendo enormes sumas de dinero educando a sus empleados en esta disciplina.De modo que el futuro pertenece a aquellos que sean capaces de resolver problemas creativamente.Creatividad

Por tanto, ¿que podemos hacer para potenciar nuestra creatividad ? La mayoría de  los expertos afirman que el estar dispuestos a equivocarnos, a fallar una y otra vez y por supuesto a aprender de esos errores es fundamental en el proceso creativo.Y no se trata  solo  de estar dispuestos a fracasar sino que además hay que entender que las caídas y las frustraciones son una avenida fundamental para un final de éxito.

Esto choca  por supuesto con la ideas que nos imparten en los colegios y universidades donde se nos enseña  a repetir e interiorizar los conceptos, que además deben ser lineales y a prueba de fallos (Pensamiento Convergente). Así que no tengas miedo, ve y comete muchos errores, o ¿cuantas bombillas crees que ensayó Tomas Alba Édison antes de dar con la correcta? ah y no olvides valorar más el proceso que el fin mismo, disfruta el camino, diviértete.

Crazy scientist. Young boy performing experiments

Otro ingrediente principal en este menú especial es la curiosidad, de ahí que los niños sean los seres más creativos que existen.Pero debe ser una curiosidad que no juzgue, que no esté fundamentada en ninguna idea preestablecida, ya que estas son el principal enemigo de la creatividad.

Se trata de empezar a mirar el mundo a través de los ojos de un niño.Soñar, soñar y soñar en dosis gigantes ,apagando por un  instante ese crítico interior que se ha alimentado gracias al montón de prejuicios e ideas cuadriculadas que nos van impartiendo a medida que nos hacemos mayores.

Tómate un espacio para jugar con tu imaginación,crea tu propio rincón para soñar como lo llamó alguna vez Walt Disney.Ese lugar donde todo es posible.Voltea la información, mírala desde todos los ángulos posibles, observa el mundo con ojo fresco, vuelve a ser un pequeño.

creativos6Por último y luego de que te hayas convertido en un experto de la imaginación,empieza a mirar a tu alrededor, ¿qué puedes cambiar?  ¿Qué puedes hacer de manera diferente? En esta etapa traeremos a la escena a nuestro yo realista;Comenzaremos a cuestionarnos ¿cómo podemos llegar a eso que soñamos previamente?  ¿Qué habilidades y pasos concretos podemos utilizar?; esto es importante, porque las ideas sin acción quedan abandonadas en el rincón de la imaginación, la creatividad es un acto activo y por tanto necesita poner  a danzar nuestros pensamientos, a engranarlos unos con otros de modo que podamos llegar a algo original.

¿Que esperas? ponte manos a la obra; toma tus crayolas favoritas y empieza a pintar tu mundo  y a incorporar esta habilidad en tu vida. Viaja, conoce gente nueva, aprende de otras culturas, de personas cuyas ideas choquen con las tuyas, transita por rutas distintas a las habituales, aprende un Arte, presta atención a los detalles, vive y piensa creativamente.

ÉXITOS

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